Τα μαμούθ επιστρέφουν στη γη δέκα χιλιάδες χρόνια μετά την εξαφάνισή τους

Τα μαμούθ επιστρέφουν στη γη δέκα χιλιάδες χρόνια μετά την εξαφάνισή τους

Μετά την εξασφάλιση ιδιωτικής χρηματοδότησης ύψους 15 εκατομμυρίων δολαρίων, ερευνητές βρίσκονται πιο κοντά από ποτέ στο να φέρουν χιλιάδες μαμούθ πίσω στη Σιβηρία, δέκα χιλιάδες χρόνια μετά την εξαφάνισή τους, μια κίνηση που φαίνεται να εγείρει σημαντικά επιστημονικά και ηθικά ζητήματα.

Ένα ιδιαίτερα φιλόδοξο project είναι σε εξέλιξη από ομάδα επιστημόνων, οι οποίοι στοχεύουν να κλωνοποιήσουν μαμούθ και να τα εγκαταστήσουν στην αρκτική τούνδρα, με σκοπό την αποκατάσταση της ισορροπίας στην Αρκτική περιοχή καθώς θα τονωθεί η ανάπτυξη της βλάστησης.

Η προοπτική της κλωνοποίησης μαμούθ και της επιστροφής τους στην άγρια φύση έχει συζητηθεί – μερικές φορές σοβαρά – εδώ και μια δεκαετία, αλλά τη Δευτέρα οι ερευνητές ανακοίνωσαν ότι έλαβαν χρηματοδότηση η οποία πιστεύουν ότι θα μπορούσε να κάνει το όνειρό τους πραγματικότητα.

Τα 15 εκατομμύρια δολάρια που συγκεντρώθηκαν από την εταιρεία βιοεπιστήμης και γενετικής Colossal, η οποία ιδρύθηκε από τον Ben Lamm, επιχειρηματία τεχνολογίας και λογισμικού και τον George Church, καθηγητή γενετικής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ που πρωτοστάτησε στις νέες προσεγγίσεις στη γονιδιακή επεξεργασία.

Οι επιστήμονες αρχικά εστίασαν στη δημιουργία ενός υβριδίου ελέφαντα-μαμούθ, για να φτιάξουν σε εργαστήρια έμβρυα που θα έχουν το DNA των μαμούθ. Η διαδικασία ξεκίνησε με τη λήψη κυττάρων του δέρματος ασιατικών ελεφάντων, οι οποίοι απειλούνται με εξαφάνιση, και τον “επαναπρογραμματισμό” τους εντός πιο “ευέλικτων” βλαστοκυττάρων που μεταφέρουν DNA μαμούθ. Τα συγκεκριμένα γονίδια που είναι υπεύθυνα για τα μαλλιά των μαμούθ, τα μονωτικά στρώματα λίπους και άλλες δυνατότητες προσαρμογής τους σε ψυχρό κλίμα αναγνωρίζονται και συγκρίνοντας τα γονιδιώματα μαμούθ που έχουν αντληθεί από την… απόψυξη των ζώων αυτών από τους πάγους, με τους ασιατικούς ελέφαντες.

Στη συνέχεια, τα έμβρυα θα μεταφερθούν σε παρένθετη μητέρα ή ενδεχομένως σε τεχνητή μήτρα. Εάν όλα πάνε βάσει σχεδίου – και ξεπεραστούν μια σειρά από καθόλου ασήμαντα εμπόδια – οι ερευνητές ελπίζουν να αποκτήσουν τα πρώτα “αντίγραφα” σε έξι χρόνια.